地球所属的太阳系广袤而深邃。在火星与木星之间聚集着至少50万颗小行星。迄今为止被人类观测发现并编号的12万颗小行星中的绝大多数出自于此。最近,其中一颗编号为8917号的小行星闪出了别样的光辉,它拥有了自己的名字:天津大学。这是国内为数不多的以高校名字命名的小行星。而更为浪漫的是,这颗天大之星是一群校友送给母校的“礼物”,寄托着中国科学家们探索宇宙的殷殷梦想。

“天津大学”星的命名缘起于2017年。为纪念入学40周年,也为推动母校在空天科学与工程领域的进一步发展,一批来自77、78级的校友们商量着来年回访母校的计划。“当时大家提议给母校送什么的都有。送树的、送山石的、送纪念墙的……其中,我们同为77级的校友张侃提出个‘大胆’的想法:送星星。刚开始,我也觉得有些‘遥不可及’,实现起来肯定不容易。”天大之星命名发起人之一的校友刘铁根告诉津云新闻记者,这个想法一经提出,就引起了争论,事是好事,但是怎么才能实现呢?

据了解,由于小行星命名的唯一性和永久不可更改性,能够获得小行星命名成为世界公认的崇高荣誉,一般只授予对国家经济、社会、天文等事业作出过重大贡献的单位或个人。国内以此命名的高校屈指可数。然而作为科学家,他们天生就带有一股不服输的钻研精神。为了这个“不切实际”的想法,校友们自发成立了“天津大学空天科学与工程俱乐部”,开始了“追星之旅”。

校友邓幼莹从小爱好天文,退休前在美国一家建筑设计公司工作,该公司曾经设计过美国国家宇航局高科技的火星回收岩石实验室。“首先我们想到的是联系国际天文学联合会,因为他们是全世界所有小行星唯一具有认证及命名权限的机构。我们这些身在海外的校友更具有申请的便利条件,所以我们就立刻着手去做了。”邓幼莹告诉津云新闻记者,为了命名这件事他们走了不少弯路,也得到了不少的帮助,包括中国施密特小行星发现计划组织、中科院国家天文台等组织。

辗转联系,递交申请。然而申请的回复让他们“喜忧参半”,www.888680.com。喜的是终于摸对了路,忧的是“命名之路”门槛重重。首先被命名的小行星必须是中国发现的,此次,需要证明命名单位的命名资质。

“要资质咱们有啊!”刘铁根告诉津云新闻记者,天津大学是中国第一所现代大学,最早开设天文课程。在历史上的院系调整前,航空系有着很强的航空教学科研力量。

说起北洋人的“追星梦”,可以追溯到1895年,天津大学的前身北洋大学建校之初,就将“星空”之美融入对学生的通识教育之中。据史料记载,天津大学(北洋大学)是中国最早开设天文课程的现代大学。在中国第一张大学文凭上,详细记录了学生所学的基础课程,“天文学”赫然其列。

中国第一张大学文凭

标签 小行星 天津大学 校友 科学 新闻记者